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Cercles Artistiques à Anvers du temps du mouvement flamand
 

L'ART CONTEMPORAIN - Anvers 1905-1959

 

HISTOIRE :

In dienst van de KunstKunst van HedenKunst van Heden (L’Art Contemporain) était était une association belge de plasticiens et mécènes, fondé à Anvers le 1er mars 1905.
 
Les fondateurs étaient les industriels anversois François Franck, Louis Franck et Charles Franck ainsi que le littéraire Paul de Mont et Emmanuel de Bom. Dans l'association, il y avait aussi de la place pour des membres riches, tels que Bracht, Kreglinger, Bunge, Speth, Mund, Bischoffsheim, Fester, Osterrieth et von der Becke. Ce dernier a également fondé la compagnie maritime 'Red Star Line' en 1872.
 
L'intention était de former une tête de pont anversoise pour promouvoir l'art contemporain belge. Et ceci à travers des conférences, des publications, des expositions et des dons aux musées. A Anvers, contrairement à Bruxelles, c'était un terrain vague.
 
Seule l'association plus modéré et conservatrice 'Als ik Kan' et le groupe plus progressiste 'Eenigen' occupent le site à Anvers. 'Eenigen' cessa d'exister au moment de la fondation de 'Kunst van Heden'. Il est donc considéré comme la 'phase embryonnaire' de 'Kunst van Heden'.
 
Beaucoup de noms de membres se retrouvent dans les deux groupes. D'autres précurseurs anversois étaient 'De Scalden' (1889-1914), ce qui n'apporta guère d'innovation, 'L'Association pour l'Art' (1892-1893) et 'De Kapel' (1899-1905), fondé par François Franck. Ce dernier cercle était une sorte d'université populaire où l'on s'échangeait des idées sur l'actualité artistique, philosophique et politique.
 
Artistes membres des premiers jours étaient:
Albert Baertsoen, Richard Baseleer, Emile Claus, Jean Delvin, Victor Charles Hageman, Eugène Laermans, Hendrik Luyten, Charles Mertens, Constantin Meunier, George Minne, George Morren, Ernest Rombaux, Victor Rousseau, Jakob Smits, Eugeen Van Mieghem et Walter Vaes.
Peu après, James Ensor et Egide Rombaux ont également rejoint cette association.

EXPOSITIONS :

Kunst van Heden 1905 Leys & de Braekeleer Kunst van Heden 1924 RodinLa première exposition, du 14 mai au 15 juin 1905, s'est déroulée avec un grand intérêt au musée royal des Beaux-Arts d'Anvers, récemment achevé, et a été consacrée à Henri Leys et Henri de Braekeleer.
 
Puis cela a été suivi d'une nouvelle exposition chaque année (de 1905 jusqu'en 1940) où les membres pouvaient montrer leurs œuvres au public.
 
Des expositions étaient organisées avec des œuvres de e.a. Auguste Rodin, Constant Permeke, Gustave & Leon De Smet, Gustave Van de Woestijne, Rik Wouters, Eugeen Van Mieghem.
 
La liste des expositions et des membres est trop longue pour figurer ici.
 
Plusieurs fondateurs sont morts pendant la Seconde Guerre mondiale, tandis que d'autres ont déménagé à l'étranger. Cela signifiait le déclin de l'association, qui, avec une exposition finale en 1959 clôturait ses activitées.
Sources :
- LFM, In dienst van de kunst KMSKA 1991 - Antwerps mecenaat rond Kunst van Heden 1905-1959
- De Zondag 'krant' - Meubelmaker met passie voor kunst - zondag 13 februari 2005
- Stijn Vanclooster, 'Het begin der historische opfrissing. De Kapel: artistieke beweging rond 1900'... AMVC, 2003
 
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