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CERCLE ARTISTIQUE : KUNST VAN HEDEN - Anvers 1905-1959

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HISTOIRE :

Kunst van HedenKunst van Heden (L’Art Contemporain) était une association belge d'artistes et de mécènes, fondé à Anvers en date du 1 mars 1905.

Les fondateurs étaient les industriels anversois François Franck, Louis Franck et Charles Franck, tout comme les hommes de lettre Paul de Mont et Emmanuel de Bom. L'association comprenait aussi des membres-mécènes fortunés comme Bracht, Kreglinger, Bunge, Speth, Mund, Bischoffsheim, Fester, Osterrieth et von der Becke. Ce dernier fondait en 1872 d'ailleurs la société d'armateurs Red Star Line.

L'idée était de former une association anversoise pour promouvoir l'art contemporain belge. Et ce via des lectures, des publications, des expositions et des donnations au musées. Pour Anvers, par rapport à Bruxelles, ce terrain restait encore à découvrir.

À Anvers, il n'y avait que le groupe modéré et conservateur Als ik Kan, et le groupe Eenigen, plus petit mais progressif, qui occupaient le terrain. 'Eenigen' cessera ses activitées du temps de la fondation de Kunst van Heden. Ainsi, ce petit groupe est perçu comme la 'phase embryonale' de 'Kunst van Heden'.
Plusieurs noms se retrouvent membre dans les deux groupes. D'autres groupes précurseurs étaient De Scalden (1889-1914), qui au fait amenaient peu de renouveau, L'Association pour l'Art (1892-1893) et De Kapel (1899-1905), aussi fondé par François Franck. Ce dernier groupe De Kapel (La Chapelle) était comme une université populaire où l'on s'échangeait l'actualité artistique, philospophique et politique.

Membres-Artistes dès le début étaient :
Albert Baertsoen, Richard Baseleer, Emile Claus, Jean Delvin, Victor Charles Hageman, Eugène Laermans, Hendrik Luyten, Charles Mertens, Constantin Meunier, George Minne, George Morren, Ernest Rombaux, Victor Rousseau, Jakob Smits, Eugeen Van Mieghem et Walter Vaes.
Peu après, James Ensor et Egide Rombaux se joignent à l'association.

EXPOSITIONS :

Kunst van Heden 1905 Leys & de BraekeleerLa première exposition (du 14 mai au 15 juin 1905) eu lieu au Musée Royal des Beaux-Arts sous un large interêt, et était une rétrospective dédié à Henri Leys et Henri de Braekeleer.

Kunst van Heden 1924 RodinDepuis, chaque année une nouvelle exposition permit au autres membres d'exposer leurs oeuvres au grand public.

Durant les expositions organisés, les oeuvres d'entre autres Auguste Rodin, Constant Permeke, Gustave en Leon De Smet, Gustave Van de Woestijne, Rik Wouters et Eugeen Van Mieghem étaient présentés.

Plusieurs des fondateurs mouraient durant la deuxième guerre mondiale, alors que d'autres déménagaient vers l'étranger. Le début du déclin devint inévitable pour ce cercle, qui clôtura ses activités en 1959 avec une dernière exposition.

 

Sources: In dienst van de kunst KMSKA 1991 - Antwerps mecenaat rond Kunst van Heden
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