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Frans Mortelmans 1865-1936

 

Frans MortelmansFrans Mortelmans nait le 1ier mai 1865, comme fils ainé de six enfants.
 
Son père Karel Mortelmans (imprimeur à Anvers) préfèrait initiallement que Frans étudierait la musique et ainsi lui acheta un piano. Mais c'est le second fils, Lodewijk, qui occupait le piano et échangait l'école de dessin pour celle de musique. Ainsi Frans devint le fameux peintre de fleurs et Lodewijk le fameux compositeur.
 
Il était un peintre qui "peignait" dans le plus large sense du mot. Après 15 ans d'études à l'Académie Royale des Beaux Arts à Anvers avec Luc Schaefels, parmi d'autres, il commence sa vie professionelle.
 
Tout comme son frère Lodewijk, Frans devint membre du cercle artistique De Scalden (1889-1914) (fondé à Anvers et présidé par Jules Baetes). Frans participait activement aux expositions qui fûrent organisé pour promouvoir tout genre de formes d'art. Il était aussi membre du cercle De Distel. Dès 1889, il exposait ses oeuvres à travers divers expositions en Belgique.
 
Frans Mortelmans était un des seuls artistes qui vendait ses oeuvres autant en Belgique qu'à l'étranger. Ainsi, il entreprenait un voyage à travers les pays Scandinaves, chargé de peintures, et les vendaient toutes.
 
En 1903 son oeuvre était officiellement reconnu: le Musée des Beaux Arts à Anvers lui achetait une de ses aquarelles. Durant plusieurs années il enseignait à l'Académie à Berchem et il y terminait sa carrière comme directeur.
Frans Mortelmans donna entre autres des cours privés à la Comtesse Romania du Bois d'Aische, épouse de Ridder Mayer van den Bergh (voir p. 163 Kasteel Hof ter Linden Edegem par Linda De Keuster), et à son cousin, le pastelist Franck Mortelmans (1898-1986), et à Mme. Van Ingelghem du Luxembourg.
 
Frans Mortelmans était un peintre fort productif. Sa grande période se situait vers le changement du siècle. Il était certainement l'un des peintres de fleurs et de nature morte les plus talentueux. Il avait sa façon bien particulière (en autre clair obscure). Frans Mortelmans était un vieux-romantique qui se rapprochait de l'impressionisme, sans de négliger la vrai reproduction de son sujet.
 
Marie FontaineEn 1892 il se mariait avec Marie Fontaine. Le couple resta sans enfants.
 
 
Ses peintures de roses, par exemple, sont appréciés à travers le monde.
 
Heureusement nombreux sont les peintures connues, mais d'un autre côté quasi rien de ses archives fûrent sauvegardés, ce qui nous laisse peu de sources historiques de ces œuvres.
Étudier et cataloguer avec précision l'œuvre de Frans Mortelmans est maintenant une des tâches de la Fondation Mortelmans.

 

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