Lodewijk Mortelmans 1868-1952


* Tuesday 23 JUNE 2015

Paris as last stage has a great musical history, but what's about all the other stages in this Tour de France?
A small 'Tour' along places where the Tourcaravan will pass, and which composers made it into history.

Extract :

The third stage starts in Antwerp, where several composers lived, although some of their names might be unknown to certain music lovers : Jan Blockx (1851-1912), Louis Marischal (1928-1999), Marcel Mattheessens (1936) and Carl Verbraeken (1950) for exemple.
This last one made compositions of which some titels are most appropriate to the Tour, such as ‘Frustration’, ‘Inner Joy’, ‘Congratulations’ and – when unavoidable falls occur – ‘I wear your wounds’.

Lodewijk MortelmansMore famous is the Antwerp composer Lodewijk Mortelmans (1868-1952), also known as ‘the flemish Brahms’. Mortelmans was for the Antwerp music scene, what Willem Mengelberg meant for the one in Amsterdam. He invited composers such as Mahler, Strauss and Rachmaninov to his city to conduct their works and stood himself on the stand next to famous solists such as cellist Pablo Casals and violist Pablo de Sarasate.
He really did put Antwerp on the map. He loved competition, which appears while he became one of the founders of the Ysaÿe Concours, which later became the Queen Elisabeth competition.
The third stage ends at the well-known steep Wall of Huy, a town where composer Lambert Chaumont (1630-1712) spent his last fourty years of his life as a priest. It is in the Ardennes where he wrote his magnificient organ music. Musicologists today still are amazed of the high quality of his works.



* Klassiek Centraal - critics 24.12.2012

Logo Klassiek CentraalLodewijk Mortelmans - Peter Vanhove, Yuriy Mynenko


CD Peter Vanhove - When the soul listensIn 95% of the time when you hear the name of Lodewijk Mortelmans on the radio, we talk of
‘Het Wielewaalt en het Leeuwerkt’, as if this man hardly composed any other pianowork.


Nomination Golden Label : PDFAls de ziele luistert in Dutch


* Friday 28 NOVEMBER 2014 - "The Top 100 of All Times"

Klara Top 100 (Klara, 22 and 23 november)
...Hitparades are fun, no more no less. From this top one hunderd resumes Klaralisteners mainly prefer serious classical music.
...Only three belgians reached the list: Lodewijk Mortelmans, Peter Benoit and August De Boeck.

website :


* Monday 1 OCTOBER 2012 - "Ons Erfdeel" 2012, nr 4

Lodewijk Mortelmans herdacht (H. Heughebaert) Ons Erfdeel - 1968, nr 4, pp. 156-157


* Extract of "Flanders Today" - september 2010

Flanders Today, a free weekly English-language newspaper, is an initiative of the Flemish Region.
Flanders Today Sept.2010
Flanders Today 2010




Clic on inmage to read english text


* From - NOVEMBER 2009

CD-critics : Mortelmans: Homerische symfonie – Morgenstemming – Mythe der lente
Koninklijke Vlaamse Filharmonie - Martyn Brabbins
Hyperion CDA67766 · 67' ·

..This is the first CD of the ‘Royal Flemish Philharmonic’ on the Hyperion label.
Conductor Martyn Brabbins and the Orchestra – deFilharmonie – have previously worked together.
As on this disc, hard work went into it, and the result sounds like wonderful.

© Siebe Riedstra, november 2009


* By "The Ottawa Citizen", May 9, 2007 - Canada

Dorian Prince 2007Original text:

Dorian Prince, European Commission's ambassador to Canada
Dorian Prince and Margaret Lysak will perform a free concert May 11 2007 at 8 p.m. at First Baptist Church, 140 Laurier Ave, sponsored by the Ottawa Chamber Music Society

There are some surprises, however :
In the second half, on piano, he will accompany the soprano Margaret Lysak in Belgian composer Lodewijk Mortelmans - Het wielewaalt en leeuwerkt, a song that mimics the sound of two birds playing on the beach at Antwerp.

Prince believes that Mortelmans, who taught and influenced the French impressionist composers Debussy and Ravel, is sadly unappreciated today.

"You know, 30 years ago I met his granddaughter, and she gave me his complete piano works, and I fell in love with them. Mortelmans was a great original, and was a real link between Wagner and the impressionists."

"And this lovely, charming little piece we're playing is not as famous as it ought to be."

© (c) CanWest MediaWorks Publications Inc.


* Of "Sommets De La Musique" - C. Howeler

Conclusion :

Mortelmans est une des plus importantes figures de la musique flamande. Plutôt classique que romantique de tempérament, il est un homme pour qui l'esthétique est le plus important. Alors que le romantisme était son point de départ, Mortelmans ne s'est laisser emporter, mais dirigeait sa musique avec beaucoup de volonté vers plus de clarté et d'élégance. Même les pièces qu'il écrivait dans un style de continuité, ont reçu une structure solide, et ne retombent jamais dans l'irréalité du chromatisme anarchique.

Son oeuvre est inspiré par un grand lyrisme, tempéré par son esprit fort et logique. C'est en fait son caractère, tendant vers une sérénité contemplative, la transformation des grandes passions de l'esprit au repos et éclairé.

L'ambiance lyrique et intime est ce qui se ressort dans son oeuvre, et ce qui lui donne sa place dans l'histoire de la musique flamande. Lui uniquement pouvait parler avec la même simplicité désarmente que Gezelle, à propos des secrets de l'esprit, lorsqu'ils veulent s'écouter et chanter en silence.


* "Vlaamse Meesterwerken" (Flämische Masterpieces) - (september 2004)

An extract of the article by Gerard Van Der Leeuw,

Extract of 'Actiekrant artEZ nr 161' of the Conservatoiry of Zwolle in the Netherlands.

Translation :
Honestly speaking, ever heard of Lodewijk Mortelmans?
If you already heard speaking of him, it must be as composer of songs. But his symphonic poems, his opera 'Kinderen der Zee' (Children of the Sea), never heard?
Well, I can tell you miss something

Lucky a flemish company who's not blinded by any daily illusion, who steadily continues to launch magnificent recordings of unknown works, or hardly played.. We're talking of Phaedra, and of their series titled "In Flanders fields".

I was listening to their album Nr.33 of this series, covering works of Lodewijk Mortelmans for orchestra.
As i carried on listening, as it went on, my admiration turned into total surprise.
I heard a magnificent music, inspiring, well orchestrated with depth and enthousiasm, as rare as possible coming from this calm countries.

If you only listen to 'de Dageraad en Zonsopgang' of his operar "De kinderen der zee", the absolute top !!

Why in the name of our muses this music remains so unknown?...


* The "Perspective de la musique Flamande" - Floris Van Der Mueren (1961)

Translation :
Mortelmans avait une âme contemplative qui fût naturellement dirigée pour ses lieder par les textes de Gezelle, dont il parvint à distiller l’essence poétique mélodieuse, qui ne pâlit pas près des plus beaux chefs-d’oeuvres que la littérature mondiale nous a amenés.  Ses compositions pour piano sont de la littérature poétique pour pianiste…

Son In Memoriam surtout, avec son motif répétitif de deuil triste, dénué de tout pathos et rythmé par le pas d’une marche funèbre, est une oeuvre contemplative qui atteint les sommets de l’expressivité. Elle n’a pas connu son pareil, ni chez Bach, Beethoven ou Wagner…


* The "Het algemeen Handelsblad"

Translation :
...And I don't know any songs, who by music and word sound as intense and harmonious as by the songs of Mortelmans, whom belong to what is best here in Flandres,...


* The "De Nieuwe Gazet"

Translation :
It's a treasure of Lieder, well unknown, all real pearls, and composed by Lodewijk Mortelmans ...


* The "Het Nederlandsch Toneel"

Translation :
... He makes all his Lied as Beethoven, Schubert, Grieg and others understood him... ...they all come closer to the ideal of Wagner, poem and music complete and strengthen themselves...


* From "Kunst voor het volk (Art for the people)

Translation :
Mortelmans is a composer, his muse does not sing common subjects, he's not oppresssed by the small daily things. Nature, free and open, with his infinite richness of colors, where he loved so much to live, made him painter : the unlimited which surrounds him, where he can free his mind, took his poetic spirit to a higher stand...


* Extracts of a letter by Guillaume Lekeu adressed to Lodewijk Mortelmans in february 1892

Enfin je puis vous écrire et vous remercier du fond du coeur pour le cadeau, si pleinement artistique, que vous m'avez adressé.

Je trouve vos mélodies admirables de pureté, de simplicité d'expression et surtout d'un accent sincère bien rare aujourd'hui. Toutes cinq sont très intéressantes... mais il y a surtout 2 chefs-d'oeuvre (le mot n'est pas trop fort, car ces deux lieder sont parfaits de forme et de sentiment), je veux parler des Twee Betuwsche Liederen. Il m'est impossible de préférer l'un à l'autre, car dans cette musique il n'y a vraiment pas une note de trop... L'alternance des modes majeur et mineur est étonnante d'effet expressif et, à chaque note, c'est une trouvaille harmonique, malgré la simplicité apparente de l'écriture…

Il n'est pas étonnant que votre lied des Fleurs et des Etoiles ait eu le 1er Prix à Rousselare, c'est que le jury y a été absolument équitable - car il n'y a pas de musicien en Belgique capable d'écrire 3 pages aussi pures de sentiment et aussi étincelantes de forme musicale - c’est d'une aisance de réalisation vraiment surprenante et, en outre, c'est admirablement construit.


* From the series "Meesters der Toonkunst" (Masters of Music)

part 5: August De Boeck by M. Pols of 1965-1966

Translation :
...Mais l'élève le plus brillant de Benoit est indiscutablement Lodewijk Mortelmans, un nom qui en son temps avait bon nom dans la musique flamande, non seulement par ses nombreuses symphonies et de l'opéra 'Kinderen der Zee' (retravaillé en comédie par le compositeur lui-même), mais plus particulièrement par ses lieder subtiles et intimes d'après des poèmes de Guido Gezelle, Hugo Verriest et Pol de Mont. Dans sa génération Mortelmans représentait la grandeur du style. Tout ce qu'il nous a laissé porte son empreinte d'une personalité sérieuse et de son aspiration vers l'intégrité de l'esthétique...


* Letter from Charles Van den Borren dated 27th of february 1938

(journalist of several newspapers)
Translation :
Je regrette infiniment de ne pas pouvoir assister à la fête organisée pour le plus sensible parmi les compositeurs Flamands. Je le considère comme un vrai Schumann moderne et l'interprète le plus subtil du génie de Guido Gezelle.

lfm logo